Image Niks te zien, een perfect geluid en altijd op maat: de ExSilent Q. Een onzichtbaar hoorapparaat op maat – precies afgestemd op de unieke vorm van je gehoorgang en je exacte gehoorverlies. Vroeger kostte het weken voor zo’n toestel klaar was. Met de nieuwe ExSilent Q zijn de audicien en de klant er in een uurtje uit. Een uitvinding van ExSilent-consultants Aeldrik Pander en Michel Havenith. Gehoorapparaten die (bijna) onzichtbaar zijn omdat ze perfect in de gehoorgang passen, zijn er al langer. Maar bij het maken van zo’n cic-toestel (‘completely in the canal’ - geheel in de gehoorgang) komt heel wat kijken.

Havenith: ‘Eerst wordt een oorafdruk gemaakt, en die moet worden vertaald naar een kunststof vorm. De microfoon, de elektronica en de luidspreker worden daar vervolgens zorgvuldig in vastgelijmd. Vroeger was dat allemaal handwerk; nu nemen computers een deel van het werk over. Maar het blijft een langdurige en kostbare zaak. Een gangbaar cic-toestel kost rond de 1.500 euro. En de audicien, die het toestel moet bestellen en afstellen, is niet echt blij wanneer een klant een cic wil hebben. De klant heeft namelijk recht op een proefdraagtijd, en als het toestel niet goed past of niet bevalt, blijft de audicien met de kosten zitten. Met ons toestel kan de klant binnen een uur de straat op met een cic-toestel dat perfect past en afgesteld is op zijn specifieke gehoorverlies, en goedkoper is.’

Het octrooi van ExSilent zit hem niet uitsluitend in de elektronica, de bouw of de vorm van het gehoortoestel. Het unieke is het samenspel daartussen, het complete concept. Pander: ‘Een van de belangrijke innovaties is de soft tip, het kunststof hoesje waarin de module zit. Die module is voor iedereen dezelfde – al moet de audicien hem natuurlijk wel voor iedereen afzonderlijk afstellen. De flexibele soft tip zorgt ervoor dat het apparaatje perfect past. Want niet elke gehoorgang is hetzelfde: Europeanen hebben vaak een wat bredere, Aziaten vaak een heel nauwe gehoorgang. We leveren ze nu in vier verschillende maten – dat is genoeg om het grootste deel van de mensheid een perfect passend toestel te kunnen bieden. We raden wel aan de soft tip om de paar weken te vervangen, dat kan gewoon bij de audicien.’

‘Het technische deel van de module bestaat net als bij cic’s uit een microfoon, versterker en luidspreker. Maar we hebben gezorgd voor zo min mogelijk bewegende onderdelen. Zo zit het batterijtje vast in een simpel klemmetje – niet achter een dekseltje; dat vreet ruimte en bovendien wilden we zo min mogelijk bewegende onderdelen. Die kunnen alleen maar kapot gaan. Ook nieuw is dat we alle elektronica bij elkaar hebben gebracht op een flexibel printplaatje dat geschikt is voor massaproductie.’

Havenith: ‘Een ander onderdeel van het octrooi is het vermijden van corrosie door oorsmeer. Oorsmeer is een agressief goedje: de helft van de reparaties aan gehoorapparaten betreft schade veroorzaakt door oorsmeer. Wij hebben de soft tip zo gebouwd dat oorsmeer niet in de module kan doordringen. En nog iets: die soft tip sluit de luidspreker af van de rest van het toestel, waardoor dat irritante piepen, veroorzaakt doordat het systeem gaat ‘rondzingen’, wordt vermeden.’

Havenith en Pander hebben goede hoop met hun fraaie high tech-vinding een nieuw, jonger koperspubliek aan te kunnen trekken. Want hoorverlies is beslist niet uitsluitend een probleem voor hoogbejaarden.

Havenith: ‘De gemiddelde leeftijd van diegenen die een hoorapparaat aanschaffen is momenteel 69 jaar. Maar daaronder zit een hele grote groep, ruwweg vanaf 40 jaar, die eigenlijk wel een hoortoestel zou kunnen gebruiken maar het om allerlei redenen niet aanschaft. Die willen we bereiken. Ons apparaatje ziet er goed uit, is onzichtbaar, gemakkelijk hanteerbaar en je kunt alles blijven doen,- behalve zwemmen.’

Pander: ‘De eerste klachten zijn vaak dat mensen niet meer goed kunnen horen waar een geluid vandaan komt. De ExSilent Q kan dan helpen. Die zit niet in de gehoorgang, en maakt dus gebruik van de oorschelp. Dat betekent dat je weer goed kunt horen uit welke richting het geluid komt. Maar we weten: de stap naar de audicien blijft een grote.’

En wat wordt hun volgende uitvinding? Havenith: ‘We werken momenteel hard aan het ontwerp van een demonstrator – zoals de naam al aangeeft een apparaat dat vooral moet aantonen of ons nieuwe idee zal werken. De demonstrator zal uit twee delen bestaan: een zit in het oor, en wordt nog kleiner dan de module van de ExSilent Q. De andere helft draag je elders op je lichaam, en zorgt voor draadloze communicatie met andere media-apparaten. Zo kun je muziek beluisteren, bellen en nog veel meer. Welke doelgroep we hiermee gaan bereiken moet later duidelijk worden. Duidelijk is wel: de grens tussen het hoortoestel en headsets zal meer en meer vervagen.’

Bron: De Pers - DovenTV