Image Cottage Grove (VS): Larry Woody deelt zijn kennis van auto’s twee keer per week met zijn leerjongen, hoewel hij de jongen nooit gezien of rechtstreeks gesproken heeft. Woody is blind. Zijn leerjongen is doof. “Het meest wordt op de tast gedaan” zegt Woody. “Ik gebruik mijn handen om te zien wat ik nu doe.” Woody verloor zijn zicht vijf jaar geleden toen een truck over hem en zijn Toyota Celica heen reed. Hij verloor bijna het leven. Met meer dan 30 jaar ervaring in het repareren en restaureren van auto’s zwoer Woody bij zichzelf om opnieuw te werken. Met hulp van zijn vrouw Della en de Oregon Commissie voor de Blinden bereikte hij zijn doel minder dan een jaar na het ongeval. De 46-jarige mecanicien kocht onlangs zijn eigen werkplaats en huurde Otto Shima in, een leerjongen van 17 van de Cottage Grove High School. Tolk J.J.Johansson vergezelt Shima op zijn twee wekelijkse bezoeken aan de werkplaats. Haar handen vliegen als ze vertaalt wat Woody zegt. Dan draait ze zich om en stemtolkt het antwoord van Shima.
Woody zoekt op de tast naar wat hij nodig heeft. Hij maakt een darm los en legt uit aan Shima welke rol hij speelt in de motor. “Hij is gewoon een leerling en ik ben gewoon een vent die hem probeert te helpen” zegt Woody. “Ik zet de handicaps gewoon opzij.” Shima zegt dat Woody hem inspireert omdat hij “nooit opgeeft”. Woody leerde Braille en kan nu rondstappen met de hulp van een witte stok met rode tip. Een jaar na het ongeval zat hij achter het stuur van een raceauto. Een vriend gaf hem de richting aan met een koptelefoon. Hij reed 25 keer rond het circuit van 48 km lang. Sinds Woody op verschillende nieuwsprogramma’s te zien was krijgt hij heel wat reacties. Het voorbeeld van Woody voor andere blinden is dan ook zeer sterk. Woody loopt zonder aarzelen rond in zijn garage. Hij doet zelf alle papierwerk en facturen met behulp van een stemcomputer. “Sommigen worden ’s morgens wakker en zeggen,’Oh, man, ik moet gaan werken.” Woody zegt:”Ik sta op en zeg ,’Oh man, ik kan gaan werken.”

Bron: Vertaald nieuws voor Doven