Image SCHIJNDEL - Iris Wijnen (37) uit Schijndel start 12 januari met een cursus gebarentaal, vooral voor horende mensen. De cursus wordt gegeven in Educatief basiscentrum Oost in Schijndel en bestaat uit twaalf bijeenkomsten. Wijnen is 'ervaringsdeskundige'. Toen ze een half jaar was, werd ze doof. Waarschijnlijk tengevolge van een prik tegen kinderziektes. "Ik was ziek, verkouden", vertelt de in Limburg opgegroeide Schijndelse. " Mijn moeder kwam op 

mijn kamer en ik reageerde niet. Ze dacht dat ik nog sliep. Toen ze bij mijn bedje kwam schrok ik heel erg en had ze gelijk in de gaten dat er iets niet goed was."

Wijnen ging naar een school voor slechthorenden. "Ik moest eigenlijk naar Sint-Michielsgestel maar dat wilde mijn moeder niet. Ze vond dat te ver weg, ik moest dan intern." Communiceren met Iris Wijnen verloopt goed. Ze kan liplezen en is goed te verstaan.

Inmiddels is ze zelf moeder van drie horende kinderen. Ook haar man is doof. Ze kon goed meekomen op de school in Hoensbroek. " Ik heb altijd goed kunnen leren." Ze studeerde sociale pedagogische hulpverlening in Maastricht en later voor docent gebarentaal aan de Hogeschool in Utrecht.

Op een school voor slechthorenden leerde ze erg goed praten. "Gebarentaal werd daar verboden. Dat vonden ze stom." Later bleek dit voor haar eigenlijk een handicap. "Ik viel tussen het wal en het schip. Ik hoorde niet bij de horenden en niet bij de doven. Ik ging nooit met dove mensen om. Ik voelde me zelfs een beetje verheven. Ik wilde hetzelfde zijn al iedereen. Toen ik klein was dacht ik ook altijd, als ik later groot ben kan ik weer horen. Maar ik liep tegen mezelf aan. Raakte gefrustreerd omdat de communicatie met horenden ook niet altijd goed verliep. Ik kon ook geen baan vinden. 'Hoe moet dat tijdens vergaderingen', werd gezegd. Ik moest omschakelen."

Wijnen besloot zich in te gaan zetten voor andere doven en die te ondersteunen. Naast de cursus die ze start in Schijndel werkt ze twee dagen op de Hogeschool in Utrecht en freelance bij het Bureau Diensverlening aan Doven en Slechthorenden (DDS) in Boxtel.

Inmiddels zit Wijnen weer lekker in haar vel. "Er is weinig informatie naar horenden toe over doof zijn. Veel mensen weten niet goed hoe ze met doven om moeten gaan. Ik wil een brug slaan tussen horende mensen en doven."Voor meer informatie: www.cursusgebarentaal.nl .

Bron: Brabants Dagblad