'Gebarende' chimpansee Washoe overleden



De wereldberoemde chimpansee Washoe, die als eerste dier in gebarentaal met mensen leerde communiceren, is op 42-jarige leeftijd overleden....


Washoe was het eerste dier dat met mensen leerde communiceren

De vrouwtjeschimpansee stier een natuurlijke dood, zo lieten haar verzorgers link donderdag weten.

Washoe werd geboren in 1965 en verbleef sinds 1980 aan The Chimpanzee and Human Communications Institute CHCI aan de Amerikaanse universiteit van Ellisburg.

Kritiek
De chimpansee werd beroemd omdat zij met haar verzorgers leerde communiceren in gebarentaal. Dat was voor Washoe met geen enkel ander dier gelukt. In totaal kende zij de gebaren voor 250 verschillende woorden.

Een gebaar van Washoe werd aan de lijst toegevoegd als het door drie verschillende personen werd herkend. Ook moest Washoe het gebaar vijftien dagen later nog kunnen herhalen. Haar 'vocabulaire' leerde zij vervolgens ook aan drie jongere chimpansee in het instituut.

Overigens kreeg het communiceren van Washoe ook veel kritiek: volgens critici was de methode waarmee gemeten werd dat de chimpansee kon communiceren 'niet wetenschappelijk'.


Bron: Elsevier