Image WAARSCHOOT - Blindengeleidehond Elton is voor de tweede maal in enkele maanden tijd aangevallen door andere honden. Merkwaardig: zij zijn eigendom van een doof koppel. Ongeveer twee jaar heeft Patricia, die van bij haar geboorte zo goed als volledig blind is, op `haar` Elton moeten

wachten. Twee jaar opleiding heeft de vierjarige golden retriever achter de rug, waardoor hij ruim 17.000 euro kost. Dankzij Elton kan Patricia zelf boodschappen doen.

Elton in actieAls hij tijd heeft, laat haar man Ronny Van Hamme de hond uit in het dorp van Waarschoot. Op 18 december liep het een eerste keer mis. `Op de spoorwegbedding werd Elton gebeten door een Deense dog. We hebben toen een klacht ingediend bij de politie, maar zonder veel gevolg`, zegt Ronny. Exact vijf maanden later, maandagavond 18 mei, liep het opnieuw mis. `Opnieuw aan het station zie ik dezelfde vrouw met haar drie honden staan. Elton en ik willen rechtsomkeer maken, maar twee honden hadden zich al kunnen losrukken en vielen Elton aan.` De blindengeleidehond rukte zich ook los en zette het op een lopen. Ronny kon Elton niet inhalen, maar toen hij zijn vrouw belde dat de hond was ontsnapt, zat die thuis al braaf voor het hekken te wachten op z`n baasje.

Zijn verwondingen bleken nogal mee te vallen: enkele kneuzingen en een gescheurde teennagel. Eind goed al goed, maar Ronny en Patricia laten het er niet bij. `Nu liep het nog goed af, en het was goed dat het incident telkens gebeurde toen ik bij de hond was`, zegt Ronny. `Maar wat als Patricia met de hond was gaan wandelen?`

Daarom neemt de politie de feiten ernstig. `Wanneer twee honden elkaar op straat bijten en er geen mensen worden aangevallen, is het in theorie een burgerlijke zaak`, zegt korpschef Johan Geeraert. `Een zaak voor de verzekeringen. Hoogstens moet een vrederechter zich er over uitspreken. Maar hier werd een blindengeleidehond aangevallen, en al voor de tweede keer. Dit zijn toch wel ernstige feiten waarvoor we de eigenaars van de aanvallende honden minstens een formele verwittiging zullen geven. Als we oordelen dat de openbare orde en veiligheid in gevaar zijn kan, in samenspraak met de burgemeester, zelfs beslist worden om de honden over te brengen naar een asiel.`

Volgens korpschef Geeraert zijn de aanvallende honden eigendom van een doof koppel, wat de zaak nog gecompliceerder maakt.

Patricia en Ronny willen het liever niet tot een derde confrontatie laten komen, en vragen eventuele getuigen van de aanvallen zich te melden. `Want als ik Elton kwijtraak, moet ik weer minstens twee jaar wachten op een nieuwe hond`, zegt Patricia vertwijfeld.

Bron: Nieuwsblad.be