Image Een implant die werkt met infrarood licht dat in het binnenoor geschoten wordt, is momenteel onderwerp van onderzoek door VS onderzoekers. Zenuwen in het oor kunnen zowel door licht als door geluid gestimuleerd worden, en het team van de Northwestern Universiteit, Illinois stelde zich als doel dit bruikbaar te maken. Infrarood licht dat op zenuwcellen van proefdieren werd gericht produceerde betere resultaten dan de standaard cochleaire implantaten. Zo staat te lezen in een artikel in het New Scientist magazine. Het zal

natuurlijk jaren duren voor het bij de mens kan gebruikt worden. Dr Claus-Peter Richter van Northwestern gelooft dat het effect per toeval werd ontdekt maar dat er toch een sleutel inzit voor een betere implantaat. Chirurgen die lasers gebruiken om te opereren in het oor ontdekten dat ze de zenuwcellen konden stimuleren om electrische signalen naar het brein te sturen. Hoe dit precies in zijn werk gaat is nog onduidelijk maar Dr Richter gelooft dat de hitte die ermee gepaard gaat de verantwoordelijke kan zijn. Met de smalle straal licht krijg je meer mogelijkheden om precieze neuronen te stimuleren. Dr Richter werkt nu aan de productie van optische vezels die gericht licht moeten stralen in het binnenoor.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7737307.stm

Bron:  Vertaald nieuws voor Doven