Image Vrijdagavond, sportcentrum Schuttersveld in Rotterdam. Het is druk in het zwembad, in alledrie de baden spartelen, spelen en zwemmen kinderen. Toch is het ook opvallend rustig; er is geen gegil, geen geschreeuw. Hier krijgen dove en slechthorende kinderen zwemles. ‘We beschikken over het héle zwembad’, gebaart voorzitter Corine den Besten (46) en

kijkt trots. Haar gebaren worden door tolk Nederlandse Gebarentaal Marlous vertaald naar gesproken taal. Corine is voorzitter van RDZC (Rotterdamse Doven Zwem Club); de enige zwemvereniging in Nederland waar zwemles in gebarentaal wordt gegeven. ‘Het is een heel hechte club met honderd leden. Elke vrijdagavond komen hier veertig tot vijftig kinderen, met ongeveer tien vrijwilligers. Naast het sportieve element is het belangrijk dat de kinderen zich hier kunnen uiten in hun eigen taal. Gebarentaal is hun cultuur. Ze worden begrepen en begrijpen elkaar. Een verademing in een wereld waar communicatie met horenden zo moeilijk, vaak frustrerend en soms onmogelijk is.’

Zwemkampioen
De jongste kinderen, vanaf vier jaar, beginnen in bad 1 waar ze rustig kunnen wennen aan water. Soms zijn ze bang en moeten eerst van hun watervrees af. Gaat dat goed, dan mogen ze naar bad 2. Daar beginnen ze met schoolslag en rugslag. In bad 3 gaan ze uiteindelijk op voor diploma A en daarna B. De zwemles duurt drie kwartier, daarna mogen ze drie kwartier vrij spelen.

Er wordt erkend zwemonderwijs gegeven. Door dove en slechthorende vrijwilligers, die ook allemaal lid zijn van de zwemclub. Een daarvan is Tony Naarden (41), die hier al bijna vijftien jaar lesgeeft. Als Europees kampioen waterpolo is hij er trots op dat hij zijn kennis mag doorgeven aan de kinderen. ‘Omdat zij hier les krijgen in hun eigen taal, leren zij veel sneller. Kinderen raken gefrustreerd op horende les, omdat zij de uitleg niet meekrijgen. Mijn grootste succes is een dove dertienjarige jongen met een meervoudige handicap. Hij kan niet zwemmen, werd gezegd. Dat kon hij wel, alleen hij kreeg de kans niet op zijn school. Ik heb hem individueel begeleid en na vier jaar heeft hij zijn zwemcertificaat gehaald. Die nam hij mee naar school om te laten zien: zie je wel, ik kan het wél!’

Identiteit
Bevestiging van eigen kunnen en zelfvertrouwen krijgen; het gaat om meer dan leren zwemmen. Corine: ‘Het is goed voor de identiteit van kinderen, ze zitten in de eigen gemeenschap en voelen zich hier thuis.’ De moeder van zevenjarige Emma Stuifzand uit Haarlem beaamt dat. Met haar dochter reist ze in totaal drie uur voor deze zwemavond. ‘Kinderen zijn zo.

Als Emma wil spelen met horende kinderen, merk je aan de reacties: die is doof, nee, laat maar. Dat de kinderen hier met elkaar kunnen spelen, is zo fijn. Ik wil niet meer naar een horende zwemclub met haar. Bovendien heb ik het ook heerlijk hier.’ Zij zit aan een grote ronde tafel met andere dove ouders. Aan een tafel verderop zitten de horende ouders bij elkaar. Aan beide tafels wordt druk gepraat of gebaard en gelachen.

Huilen
‘Mijn dochter Gizem is slechthorend en kan sowieso niet met gewone zwemles meedoen’, vertelt Durdu Küplü uit Rotterdam. ‘Wij komen hier nu zeven maanden en ze vindt het zo leuk! Dat zegt ze iedere keer. Laatst was ze hangerig en klierig en toen zei ik: dan gaan we toch niet naar zwemles. Toen moest ze huilen. Ik wil zwemmen, riep ze! Als ik zie dat ze contact heeft met andere kinderen, ben ik blij.’ Durdu zit met haar tweejarige zoontje bij het spartelgedeelte. Met een grote bal dribbelt hij heen en weer, terwijl Gizem in en uit het water dartelt. Ik vind het heel belangrijk, dat mijn kinderen leren zwemmen. Waar kan dat nu anders dat mijn dochter les krijgt en mijn zoon mag spelen?’

Deaflympics
Twaalfjarige Marina Romkema uit Rijswijk is aan het trainen voor wedstrijden. Vanaf acht jaar mogen kinderen daaraan meedoen. Ze vertelt: ‘Ik heb ook op horende zwemles gezeten en daar voelde ik mij heel alleen. Hier begrijp ik het sneller. Op horende les was ik meer op tempo aan het trainen, hier heb ik contact, het is gezellig. Rugslag is mijn favoriete slag. Of ik zenuwachtig ben voor wedstrijden? Van tevoren niet. In het water voel ik soms mijn buik wel.’ De dove kinderen zwemmen ook wedstrijden tegen dove kinderen in andere plaatsen in Nederland.

De club herbergt grote talenten. Zoals Giovanni den Ouden (15), die naar Taiwan gaat om daar mee te doen aan de Deaflympics (Olympische Spelen voor Doven). Corine: ‘Die jongen is zo goed, hij heeft alle clubrecords en een aantal Nederlandse Records en Nederlandse Aspiranten Records van Doven verbroken. Het is een échte topsporter.’

Sportief uitje
‘Zwemmen is leuk!’, schreeuwt de negenjarige Fleur enthousiast. En dan nog eens: ‘Zwemmen, leuk! Ik ben niet bang. Spelen! Leuk!’ Ze klapt enthousiast in haar handen. Haar vader vertelt: ‘Voor Fleur is dit het enige sportieve uitje dat ze heeft. Dat geldt overigens voor de meeste kinderen. Voor haar is het heel belangrijk om andere dove kinderen te ontmoeten. Hier gebeurt contact leggen spelenderwijs. Met horende kinderen vindt ze die aansluiting niet meer. Ik merk dat dat steeds lastiger wordt; ze speelt bijna niet meer met horende kinderen, dat lukt niet meer. Voor mij is het belangrijk om andere horende ouders te ontmoeten en om te weten hoe zij omgaan met problemen die zij tegenkomen in de thuissituatie met hun dove kind.’
Wat is de drive van Corine om voorzitter te zijn? ‘Ik heb hier leren zwemmen’, lacht ze. ‘Toen ik vijf jaar was kwam ik hier al. Dat verliep super. Dus ik weet uit eigen ervaring hoe belangrijk zo’n club is als je kind bent.’

Met dank aan tolk Nederlandse Gebarentaal Marlous Vredenbregt

RDZC
RDZC is de zwem- en waterpoloclub voor doven en slechthorenden in Rotterdam. RDZC is opgericht in 1941 en hoort al bijna zeventig jaar tot een van de grootste dovensportverenigingen in Nederland. Doven en slechthorenden kunnen baantjes trekken, wedstrijd zwemmen en waterpoloën. De zwemles in gebarentaal is uniek in Nederland. Hiervoor bestaat inmiddels een wachtlijst. Meer weten? Kijk op www.rdzc.page.tl


Zwemprogramma
18.30 - 19.15 uur zwemles
19.15 - 20.00 uur vrij zwemmen
18.30 - 19.15 uur training wedstrijdzwemmen
19.15 - 20.00 uur training waterpolo

Meer weten over dovensport?
Kijk op www.dovensport.net

Bekijk hier het inkijkexemplaar van het blad Vroeg

Bron: Vroeg - DovenNieuws.eu